Version pdf

Pourquoi  une  planche  sur  La  Fayette  ?  

La  première  raison,  vous  vous  en  doutez  bien,  c'est  le  nom  de  notre  Loge.  Pourquoi  lui  avoir  donné 
le  nom  de  ce  personnage.  

Et  d'abord  qui  était-il  ?  

Il  fait  partie  de  ces  figures  historiques  que  tout  le  monde  connaît  sans  pour  autant  avoir  une  vision 
claire  du  rôle  qu’il  a  pu  jouer;  au  delà  de  son  combat  pour  l’indépendance  des  Etats  unis  d’Amérique  

La  seconde  est  qu’au  fur  et  à  mesure  que  j’ai  découvert  sa  vie,  je  me  suis  passionné  en  réalisant  à 
quel  point  elle  est  romanesque.  La  Fayette,  tous  ses  gestes  et  ses  actions  étaient  emprunts  d’une  

sorte  de  passion  romantique  et  naïve  pour  la  liberté.  Sa  vie  fut  aussi  un  roman  par    les  événements 
qu’il  a  connus,  puisqu’entre  1757,  sa  naissance,  et  1834,  sa  mort,  il  a  connu  et  participé  à  tous  les 
grands  bouleversements  politiques  du  monde  occidental.  De  la  révolution  américaine  à  la  Chute  de 
Bonaparte,  de  la  Révolution  française  aux  journées  de  1830  en  passant  par  la  fuite  du  roi  à 
Varennes,  LA  FAYETTE  a  été  dans  chacun  de  ces  événements  un  acteur  de  premier  rang.  

Si  je  devais  m’étendre  sur  tous  ces  événements,  j‘en  aurais  pour  des  heures  et  vous  vous 
seriez  endormis  bien  avant  que  j’aie  terminé.  

Je  vais  donc  essayer  de  m’en  tenir  au  plus  important. 
Bon  on  commence  ....  

1/  Les  années  de  formation  

Notre  Marquis  a  toujours  été  marqué  par  son  enfance  à  la  campagne.  

Né  au  château  de  Chavaniac,  en  Haute-Loire,  le  6  septembre  1757,  Il  fût  baptisé  le  lendemain    à 
l'église  de  Saint  Roch  de  Chavaniac  sur  l'évêché  de  Saint  Flour.  Son  acte  de  baptême  nous  apprend  

que  :  «  Marie-Joseph  Paul  Yves  Roch  Gilbert  du  Motier,  marquis  de  La  Fayette,  est  le  fils  du  très  haut 
et  très  puissant  seigneur,  Monseigneur  Michel  Louis  Christophe  Roch  Gilbert  du  Motier,  marquis  de  

La  Fayette,  baron  de  Vissac  et  de  la  très  haute  et  très  puissante  dame,  Madame  Marie-Louise  Julie 
de  la  Rivière.  Excusez  du  peu...  

Il  connaîtra  peu  son  père,  chevalier  de  Saint-Louis,  colonel  aux  grenadiers  de  France  qui  sera  tué 
à  la  bataille  de  Minden  sous  les  coups  de  canon  du  colonel  Anglais  Phillips  à  vingt-sept  ans  le  01er  

Août  1759.  

La  Fayette  n’avait  pas  encore  2  ans.  

LA  FAYETTE  grandit  dans  un  foyer  qui  compte  au  départ  4  femmes  :  sa  mère,  sa  grand-mère  et  deux 
tantes.  Puis  sa  mère  retourne  à  Paris,  le  confiant  à  sa  grand-mère  et  ses  tantes.  L’essentiel  de  son  

enfance  se  passe  dans  les  champs,  les  bois  et  les  montagnes  à  battre  la  campagne  avec  les  gamins 
du  cru.  Il  est  donc  au  cœur  du  monde  rural,  il  le  connaît  bien  et  connaît  aussi  les  gens  du  peuple  :  

d’ailleurs  il  participe  chaque  année  à  la  moisson.  

Cette  enfance  à  la  campagne  n’est  pas  sans  influence.  Il  y  acquiert  la  force  physique,  un  vrai  sens 
de  l’orientation,  une  capacité  à  s’adapter  à  des  conditions  de  vie  difficiles.  Ces  qualités  lui  seront  très 
utiles  sur  les  champs  de  batailles.  

Un  gamin  chevaleresque  :  à  9  ans,  il  veut  partir  pour  capturer  la  bête  du  Gévaudan.  Il  fait  même  son 
paquetage…  

Il  cherche  déjà  à  se  couvrir  de  gloire.  

L'enfant  aura  pour  précepteur  un  Jésuite.  La  lecture  de  Télémaque  lui  enseigne  l'odieux  du 
monarque,  l'intraitable  absolutisme  royal.  Sous  le  récit  virgilien  courait  une  acerbe  satyre  contre  Louis  

XIV  et  la  monarchie.  

Le  jeune  élève  apprenait  ces  notions  de  Fénelon,  nouvelles  pour  lui  et  bien  dans  la  lignée  des 
Jésuites  de  l’époque  :      

-    Tous  les  hommes  sont  frères.  

-    La  guerre  est  le  plus  grand  des  maux,  les  conquêtes  relèvent  de  l'injustice.  

-    Le  roi  est  fait  pour  ses  sujets  et  non  les  sujets  pour  le  roi. 
-    Toute  organisation  sociale  doit  reposer  sur  la  vertu.  

-    La  nature  est  bonne,  l'hum  anité  est  bonne,  aimons-nous  et  soy  ons  bons…  

A  l'hiver  1769,  il  perd  presque  en  même  temps  sa  mère  et  son  grand  père,  ce  qui  lui  vaut  d'hériter 
de  toute  la  fortune  de  la  famille,  que  son  grand  père  avait  prudemment  cachée.  Il  devient  une  des 
fortunes  du  Royaume,  avec  150.000  couronnes  de  rentes  annuelles.  

Parallèlement  à  ses  études,  il  suit  une  formation  militaire  chez  les  mousquetaires  du  roi.  En  1772,  il 
interrompt  définitivement  ses  études  et  entre  dans  l’arm  ée  chez  les  mousquetaires.  

Le  Duc  d’Ayen  de  Noaille  ,  homme  de  la  Cour,  cultivé,  proche  des  libéraux  et  Franc-Maçon  remarque 
ce  jeune  homme,  un  bon  parti,  noble  et  riche.  La  Fayette  a  16  ans  quand  il  le  marie  à  Adrienne,  sa  

fille,    qui  a  14  ans  et  demi.  

Ainsi  La  Fayette  entre  dans  une  riche  famille,  importante,  et  très  en  Cour  à  Versailles.  Le  mariage 
sera  célébré  en  grande  pompe  le  11  avril  1774.  

LA  FAYETTE  devient,  avec  l’appui  de  son  beau-père,  capitaine  de  l’armée,  même  s’il  ne  peut 
commander  effectivement  qu’à  18  ans.  

Ecoeuré  par  les  mondanités,  Il  part  améliorer  ses  connaissances  militaires  en  garnison  à  Metz.  Il  y 
retrouve,  ainsi  que  plus  tard  dans  les  loges  militaires,  beaucoup  de  libres  penseurs  qui  affichent    un  

libéralisme  très  indépendant.  

Mais  il  s’y  ennuie  aussi  quelque  peu  et  du  coup  il  en  profite  pour  lire  les  philosophes  des  Lumières, 
les  livres  d’histoire  et  de  géographie.  

Il  semble  qu’il  ait  été  initié  à  18  ans  à  Paris  au  sein  de  la  Respectable  Loge  La  Candeur.  

Mais  il  n’existe  aucune  certitude  à  savoir  où  et  quand  le  MARQUIS  DE  LA  FAYETTE  a  été  initié, 
beaucoup  de  loges  tant  françaises  qu'américaines  affirmant  que  c'est  chez  elles  que  cela  s'est  fait.  

Et  au  cours  de  son  existence,  il  a  visité  tant  de  loges,  tant  en  France  qu’en  Amérique,  devenant  affilié 
d’honneur  de  beaucoup  d’entre  elles.  

Aucun  document  authentique  ne  prouve  qu'il  a  été  initié  dans  telle  ou  telle  loge.  Tout  ce  dont  on  est 
certain,  c’est  qu’il  était  Franc-Maçon.  

2/  L’aventure  américaine  

Il  rêve  toujours  de  gloire  au  nom  de  la  liberté  

A  l'époque  Metz  est  la  plus  grande  place  forte  de  France  et  ses  casernes,    les  plus  belles  d'Europe, 
abritent  plus  de  10.000  soldats.  Metz  est  aussi  un  foyer  de  vie  mondaine  …  et  maçonnique  

Le  8  août  1775,  le  gouverneur  de  Metz,  le  Maréchal  de  Broglie  organise  un  dîner  auquel  participe  son 
Altesse  Royale  le  duc  de  Gloucester,  frère  du  roi  George  III,  et  son  épouse.    Le  duc  de  Gloucester  

est  un  franc-maçon,  pourfendeur  des  Stuarts…et  des  loges  maçonniques  jacobites.  

A  la  même  table  se  trouve  le  Vicomte  De  Noailles  et  son  beau  frère  le  jeune  marquis  de  La  Fayette. 
Le  frère  du  Roi  parle  de  nombreux  sujets  concernant  tous  l'Amérique.  

Il  évoque  même  un  nom,  celui  d'un  certain  GEORGES  WASHINGTON,  un  bon  gentilhomme  que  les 
révoltés  ont  pris  pour  chef  et  l'ont  nommé  Général  après  un  Congrès,  le  15  juin  de  cette  année.  

On  y  évoque  le  conflit  entre  l’Angleterre  et  les  colons  américains,  qui  ne  veulent  plus  payer  les  taxes 
décidées  par  le  parlement  de  Londres.  

C’est  le  déclic  pour  La  Fayette  qui  écrit  à  propos  de  l’Amérique  «  Dès  l’instant  où  j’ai  su  qu’elle 
combattait  pour  la  Liberté,  j’ai  brûlé  de  désir  de  verser  mon  sang  pour  elle  ;  les  jours  où  je  pourrai  la  

servir  seront  comptés  pour  moi,  dans  tous  les  temps  et  dans  tous  les  lieux  ,  parmi  les  plus  heureux 
de  ma  vie  »  

La  réussite  de  la  révolution  américaine  serait  un  coup  dur  pour  l’Angleterre,  ce  qui  arrangerait  bien 
la  France.  Le  Roi  souhaiterait,  mais  sous  couverture,  aider  les  insurgés  (matériel,  canons,  uniformes,  

munitions)  tout  en  gardant  des  relations  diplomatiques  normales  avec  l’Angleterre.  Le  matériel  serait 
emmené  dans  des  bateaux  français  vers  les  Antilles,  où  des  bateaux  américains  le  récupérerait.  C’est 
Beaumarchais  qui  monte  l’opération  pour  le  Roi  de  France,  avec  un  certain  succès  puisque  pendant 
2  ans,  80%  des  fournitures  de  l’armée  des  insurgés  seront  d’origine  française.  Parallèlement,  la 
France  appuie  l’arrivée  d’un  émissaire  du  parlement  américain  à  Paris,  Silas  Deane.  

Pendant  ce  temps,  le  Maréchal  de  Broglie,  quelque  peu  en  disgrâce  à  Paris,  se  verrait  bien  jouer  un 
rôle  en  Amérique.  Il  commence  donc  à  monter  une  opération  avec  le  soutien  financier  de  La  Fayette 
notamment.  LA  FAYETTE  rencontre  Silas  Deane,  qui  de  son  côté  cherche  à  recruter  des  volontaires, 
en  leur  distribuant  des  grades  dans  l’armée  américaine.  LA  FAYETTE  est  donc  nommé  général.  

A  Paris,  en  décembre  1776,  il    rencontre  Benjamin  Franklin,  autre  Franc-Maçon  Américain  qui  lui 
remet  une  lettre  de  recommandation  pour  le  Président  du  Congrès.  

Les  choses  ne  se  passent  pas  aussi  facilement  que  prévu.  La  FAYETTE  prévient    sa  femme  et  sa 
belle  famille  de  ses  intentions.  Mais  le  roi  considère  que  LA  FAYETTE  est  trop  proche  de  la  Cour  et  

risque  de  compromettre  les  relations  diplomatiques  avec  l’Angleterre.  

C’est  donc  contre  la  volonté  de  sa  belle  famille  et  du  Roi  de  France,  bravant  un  ordre  royal,  passant 
illégalement  la  frontière  espagnole,  et  ordonnant  de  faire  le  voyage  sans  escale  (pour  ne  pas  être 
arrêté)  que  La  Fayette  s’embarque  pour  l’Amérique,  à  19  ans  sur  La  Victoire.  Il  part  le  20  avril  et 
arrive  le  13  juin  dans  la  baie  de  Georgetown.  

A  Versailles,  son  geste  commence  à  être  salué  officieusement  et  sa  femme  est  recherchée  comme 
l’épouse  d’un  héros.  Voltaire  se  présente  à  elle  et  appelle  son  époux  «  héros  du  nouveau  monde  » 
en  espérant  qu’il  devienne  le  «  Héros  des  deux  mondes  ».  

En  arrivant  le  15  juin  1777  en  Caroline  du  Sud,  notre  “héros”  vend  le  bateau  et  la  cargaison  pour 
financer  le  voyage  jusqu’à  Philadelphie,  siège  du  pouvoir  politique  des  insurgés.  

3/  Les  marches  de  la  gloire  

Mais  les  américains  se  méfient  de  ces  engagés  volontaires  qui  veulent  obtenir  des  grades  ronflants 
et  des  salaires  importants.  Ils  sont  réticents  à  traiter  avec  des  individus  isolés  tels  que  La  Fayette  et  

ses  compagnons.  Leur  réception  est  courtoise  sans  plus.    LA  FAYETTE  propose  alors  de  se  battre 
gratuitement  en  simple  soldat.  

Grâce  à  la  lettre  de  Benjamin  Franklin,  Il  obtient  finalement  le  grade  de  major  général  mais  ne 
commandera  pas  de  division  face  à  l’ennemi.  Pour  obtenir  davantage,  il  lui  faut  convaincre  le  chef  

des  armées  américaines,  Georges  Washington,  Franc  Maçon  lui  aussi,  de  passage  à  Philadelphie.  

Leur  rencontre  est  un  véritable  coup  de  foudre  fraternel.  Georges  Washington  l'accueille  a  bras 
ouvert,    impressionné  par  la  franchise  et  la  détermination  de  LA  FAYETTE.  De  son  côté,  La  Fayette 
voit  en  son  frère  américain  le  père  qu’il  n’a  pas  eu  le  temps  de  connaître.  Il  écrit  ceci  à  son  beau  père, 
le  duc  de  Noailles  :  «  J'admire  tous  les  jours  davantage  la  beauté  de  son  caractère  et  de  son  âm  e.  

Son  nom  sera  révéré  dans  tous  les  siècles  par  tous  les  am  ateurs  de  la  liberté  et  de  l'humanité  »  .  

On  ne  sait  quand  avec  précision,  mais  La  Fayette,  sera  ensuite    affilié  à  la  loge  «  L'Union  américaine» 
dont  le  Vénérable  Maître  était  Georges  Washington.  Loge  qui  regroupait  la  plupart  des  chefs

compagnons  d'armes  pour  l'indépendance.  

Cependant,  l’armée  américaine  manque  d’équipement,  d’armement  mais  aussi  de  discipline.  

Le  11  septembre  1777,  LA  FAYETTE  doit  rejoindre  avec  une  troupe  de  quelques  centaines 
d’hommes  le  général  Sullivan.  Au  cours  du  combat,  LA  FAYETTE  parvient  à  remobiliser  des  hommes  

qui  tentaient  de  déserter.  Alors  qu’une  balle  lui  a  traversé  la  jambe,  il  se  remet  en  selle  et  continue 
à  regrouper  ses  hommes.  

D’une  bande  de  fuyards,  il  fait  une  troupe  disciplinée  et  verse  pour  la  première  fois  son  sang  pour  la 
liberté.  

En  décembre  1777.  dans  le  camp  de  Valley  Forge,  Pennsylvanie,  LA  FAYETTE  partage  les  rudes 
conditions  de  vie  des  hommes.  Il  reçoit  le  commandement  d’une  division,  en  récompense  de  sa 
conduite  à  Haddenfield  où  en  simple  mission  de  reconnaissance,  il  bat  un  groupe  de  300  britanniques 
entraînés.  

En  janvier  1778,  il  reçoit  l’ordre  de  prendre  le  commandement  de  l’armée  du  Nord  (3.000  hommes) 
pour  libérer  le  Canada.  Mais  il  n’en  reçoit  qu’un  millier,  insuffisant  pour  son  incursion  au  Canada.  A  

la  frontière,  des  tribus  indiennes  se  sont  regroupées.  LA  FAYETTE  se  rend  seul  auprès  des  indiens, 
choisit  de  s’exprimer  en  français,  et  négocie  un  traité  d’alliance  avec  les  américains.  Les  indiens  le 
baptisent  Kayewla,  cavalier  intrépide.  

En  mai  1778,  la  France  signe  une  alliance  militaire  avec  les  Etats-Unis.  C’est  lui  que  le  Congrès 
américain  envoie  à  Paris  en  janvier  1779  pour  négocier  des  moyens  supplémentaires.  Toutefois,  en  

arrivant,  LA  FAYETTE  est  assigné  à  résidence  chez  sa  belle  famille  car  il  a  enfreint  un  ordre  du  Roi. 
Mais  sa  réputation  de  héros  est  telle  que  le  tout  Paris  vient  le  visiter  à  l’hôtel  des  Noailles.  

Seule  consolation,  le  petit  fils  de  Benjamin  Franklin  lui  apporte,  sur  ordre  du  Congrès,  une  belle  épée 
d'Honneur.  

En  cette  année  1779,  ce  qui  rend  très  heureux  La  Fayette  est  la  naissance  de  son  fils  ,  alors  qu'il  a 
déjà  deux  filles  Anastasie  et  Virginie.  Il  prénomme  son  fils  Georges-Washington.  

La  Fayette  rédige  un  plaidoyer  où  il  préconise  une  intervention  en  Amérique,  idée  qui  suit  son  chemin 
dans  l'esprit  du  Roi.  Il  obtient  de  celui-ci  l’envoi  d’un  nouveau  corps  expéditionnaire  en  Amérique.  

Mais  le  roi  lui  préfère  Rochambeau,  plus  expérimenté,  pour  commander  cette  troupe  de  6.000 
hommes.  La  Fayette  n’a  que  21  ans  

Alors,  Il  affrête  un  nouveau  bateau  “L’Hermione”  et  retourne  en  Amérique.  

Durant  toutes  les  batailles  il  reste  un  général  américain  et  ne  commande  aucune  troupe  française.  

Finalement  il  obtient  une  nouvelle  victoire  à  Richmond  contre  le  général  Philips,  celui  là  même  qui 
commandait  les  forces  anglaises  lors  de  la  bataille  où  son  père  fut  tué.  

  Après  une  dernière  bataille  à  Yorktown,  la  capitulation  anglaise  est  obtenue  le  18  octobre  1780.  LA 
FAYETTE  écrit  alors  «  L’humanité  a  gagné  sa  bataille,  la  liberté  a  maintenant  un  pays  ».  

4/  La  Fayette  et  la  Révolution  française  

A  son  retour  en  1782,  Après  des  retrouvailles  familiales,  LA  FAYETTE  devient  peu  à  peu  un  familier 
de  la  famille  royale  et  il  est  applaudit  à  la  Cour    comme  à  la  ville  en  héros.  Il  dansera  même  avec  la  

Reine  Maire  Antoinette  au  grand  bal  le  06  juin.  

Au  cours  du  même  mois,  il  rencontre  souvent  Franklin  et  se  fait  affilier  le  24  juin  à  la  R…L…  Saint 
Jean  d'Ecosse  du  Contrat  Social  

Mais  à  partir  de  1787,  les  relations  avec  le  Roi  se  dégradent.  Prenant  exemple  sur  l’Amérique,  LA 
FAYETTE  critique  la  trop  grande  centralisation  du  pouvoir.  

Le  pays  est  en  crise,  et  le  gouvernement  propose  au  roi  de  convoquer  une  Assemblée  des  notables, 
représentant  les  3  ordres,  (La  Fayette  en  est),  afin  de  faire  approuver  les  mesures  destinées  à  sauver 
les  finances  de  l’Etat.  L’Assemblé  se  réunit  le  22  février  1789.  C’est  un  échec.  

LA  FAYETTE  s’illustre  en  demandant  notamment,  une  diminution  des  impôts  des  plus  pauvres 
compensée  par  une  taxation  du  luxe,  l’abolition  des  lois  qui  frappent  les  protestants,  et  appuie  la  

convocation  des  états  généraux  pour  voter  ce  que  l’on  appellerait  aujourd’hui  un  plan  de  rig  ueur.  

Il  participe  aux  états  généraux,  comme  élu  de  la  noblesse  mais  soutenant  systématiquement  les 
propositions  du  tiers  état.  C’est  très  inconfortable  car  durant  toute  la  révolution,  il  sera  considéré  

comme  un  traître  en  puissance  par  la  noblesse,  du  fait  de  ses  prises  de  positions,  mais  aussi  par  les 
révolutionnaires,  du  fait  de  sa  situation  d’aristocrate.  Mais  il  n’en  a  cure.  Il  milite  pour  une  véritable 
assemblée  exerçant  le  pouvoir.  Il  dépose  le  11  juillet  une  “déclaration  des  droits  européens  de 
l’homme  et  du  citoyen”  à  l’Assemblée.  Ce  texte  sert  de  base  à  la  Déclaration  des  Droits  de  l’Homme 
et  du  Citoyen  adoptée  le  26  août  1789.  Texte  proclamant  l'égalité  des  citoyens  devant  la  loi,  les  

libertés   fondamentales   et   la   souveraineté   de   la   Nation,   apte   à   se   gouverner   au   travers   de 
représentants  élus.  

5/  Le  sauveur  de  la  Monarchie  

En  octobre  1789,  Philippe  d’Orléans,  Grand  Maître  du  Grand  Orient  de  France,  fomente  un  complot 
destiné  à  ramener  la  Cour  à  Paris  afin  qu’elle  soit  sous  la  pression  du  peuple  et  de  la  Constituante.  

Il  monte  de  toute  pièce  une  manifestation  de  femmes  venant  demander  du  pain  à  Versailles, 
accompagnées  de  la  garde  nationale.  LA  FAYETTE  arrive  trop  tard  sur  les  lieux  du  rassemblement 
pour  empêcher  le  départ.  Il  arrive  à  Versailles  à  minuit.  Au  lever  du  soleil  le  6,  des  manifestants 
s’engouffrent  à  travers  une  grille  entrouverte  et  pénètrent  dans  le  palais.  Leur  objectif  est  de  trouver  

Marie  Antoinette,  la  reine  étrangère,  l’Autrichienne,  accusée  d’affamer  le  peuple.  Face  à  la  foule  qui 
se  regroupe  dans  la  cour  du  palais,  LA  FAYETTE  conseille  au  monarque  d’accepter  de  rentrer  à 
Paris.  Le  roi  accepte  et  se  fait  alors  acclamer  au  balcon.  La  foule  demande  ensuite  à  voir  la  reine. 
Des  fusils  sont  braqués.  

LA  FAYETTE  a  cette  idée  moderne  de  mise  en  scène  de  la  vie  politique.  La  Fayette  rétablit  le  calme 
en  apparaissant  au  balcon  avec  le  Roi,  la  Reine  et  le  Dauphin.  «  La  Reine  a  été  trompée,  dit  La  

Fayette,  elle  promet  d'être  attachée  au  peuple  com  me  Jésus  Christ  à  son  Eglise  ».  Puis  Il  s’incline 
et  lui  baise  la  main.  Par  ce  geste,  il  sauve  à  la  fois  la  Reine  et  le  régime.  

La  fête  de  la  Fédération,  le  14  juillet  1790  est  l’un  des  grands  moments  de  gloire  de  La  Fayette  à  la 
tête  de  la  Garde  Nationale.  C’est  lui  qui  préside  la  Fête  :  sa  popularité  et  son  prestige  sont  immenses.  

Cette  fête  marque  l’alliance  du  roi,  de  la  constitution  et  de  la  nation.  Un  amphithéâtre  accueillant 
20.000  personnes,  un  autel  de  la  patrie  pour  la  messe  sont  installés  sur  le  cham  p  de  mars.  

Après  la  messe,  célébrée  par  Talleyrand,  LA  FAYETTE  prononce  le  serment;  «  je  jure  d’être  à  jamais 
fidèle  à  la  nation,  à  la  loi  et  au  roi,  de  maintenir  la  constitution  décrétée  par  l’Assemblée  Nationale  et  

acceptée  par  le  roi,  de  protéger,  conformément  aux  lois,  la  sûreté  des  personnes  et  des  propriétés, 
la  libre  circulation  des  subsistances,  dans  l’intérêt  du  royaume,  et  la  perception  des  contributions  

publiques…  de  demeurer  uni  à  tous  les  français  par  les  liens  indissolubles  de  la  Fraternité  ”.  

Les  fédérés  prêtent  serment  au  roi  et  le  roi  prête  serment  aussi  :  “je  jure  à  la  nation  d’employer  le 
pouvoir  que  m’a  donné  l’acte  constitutionnel  de  l’Etat  à  maintenir  la  constitution  décrétée  par  

l’Assemblée  Nationale  et  acceptée  par  moi”.  

A  un  moment,  il  pourrait  prendre  le  pouvoir.  Il  a  fait  partir  Philippe  Egalité  à  Londres  à  l’issue  de 
l’épisode  de  Versailles,  il  fait  suspendre  la  publication  de  l’Ami  du  Peuple,  qui  appelle  régulièrement 
à  la  violence,  et  fait  arrêter  Marat.  Mais,  même  s’il  éprouve  une  préférence  pour  la  République,  il 
pense  à  ce  moment  que  l’urgent  est  de  ramener  l’ordre  et  de  pacifier  le  pays,  en  donnant  au  roi  un 
pouvoir  équilibrant  celui  de  l’Assemblée  dans  le  cadre  d’une  monarchie  constitutionnelle.  Le  11  février  

1790,  il  fait  arrêter  200  émeutiers,  ce  qui  lui  vaut  les  félicitations  de  l’Assemblée.  

Mais  il  est  dans  une  position  de  centriste,  intenable  pour  l’époque.  Les  aristocrates  ne  pardonnent 
pas  à  LA  FAYETTE  d’avoir  obligé  le  roi  à  prêter  le  serment  civique  envers  l’Assemblée.  A  l’opposé,  

les  plus  révolutionnaires  n’acceptent  pas  son  zèle  à  maintenir  l’ordre  public  et  à  soutenir  le  régime. 
Les  2  clans  le  haïssent.  

Le  21  juin  1791,  le  roi  fuit  Paris,  jouant  un  mauvais  tour  à  LA  FAYETTE.  

Danton  demande  le  retour  du  roi  ou  la  tête  de  LA  FAYETTE,  qui  commence  à  être  vu  comme  le 
complice  de  cette  fuite.  La  Fayette  invente  la  fable  d’un  enlèvement  du  roi  par  des  comploteurs  il  

envoie  un  ordre  général  de  recherche  et  d’arrestation  sur  tout  le  territoire.  Il  est  arrêté  à  Varennes.  

Lorsque  le  roi  revient,  LA  FAYETTE  et  quelques  gardes  ont  bien  du  mal  à  assurer  sa  protection.  Les 
aristocrates  ne  lui  pardonneront  pas  son  acharnement  contre  le  roi  et  les  révolutionnaires  pensent  

qu’il  a  laissé  faire.  

Le  17  juillet  1791,  il  perd  ce  qui  lui  reste  de  prestige  auprès  des  révolutionnaires.  Des  pétitionnaires 
viennent  déposer  sur  l’autel  de  la  patrie  au  Champ  de  Mars  une  pétition  pour  la  mise  en  accusation 
du  roi.  La  foule  se  regroupe  et  cela  tourne  à  l’affrontement  général.  La  garde  nationale  qui  tente  de  

rétablir  l’ordre  est  visée  et  tire  sur  la  foule.  Le  Maire  de  Paris  décrète  la  loi  martiale.  

Mais  cela  n’arrête  pas  les  attaques  contre  la  garde.  Pour  faire  cesser  le  tir,  LA  FAYETTE  est  obligé 
de  se  mettre  physiquement  devant  un  canon  de  la  garde  qui  allait  ouvrir  le  feu.  

Le  13  septembre  il  fait  décréter  une  amnistie  générale  contre  les  émeutiers,  mais  il  apparaît 
définitivement  comme  le  soutien  du  monarque  et  démissionne  quelques  jours  plus  tard.  

Un  peu  comme  Georges  Washington  après  la  bataille  contre  l’Angleterre  qui  se  retire  en  Virginie,  LA 
FAYETTE  se  retire  en  Haute  Loire.  Son  travail  est  accompli  et  il  laisse  à  d’autres  la  lutte  pour  le  

pouvoir  politique.  Marie  Antoinette,  pleine  de  rancoeur,  fait  échouer  son  élection  comme  maire  de 
Paris.  

Alors,  il  se  fait  élire  chef  de  la  garde  nationale  et  quand  Louis  XVI,  sous  pression  de  l’Assemblée, 
mobilise  350.000  hommes,  LA  FAYETTE  prend  le  commandement  de  l’armée  de  l’Est.  Très  contesté  

à  Paris,  il  montre  sur  le  terrain  ses  capacités  militaires.  

Mais  La  Fayette  c’est  La  Fayette  et  durant  cette  campagne  militaire,  il  ne  peut  s’empêcher  d’écrire 
à  l’Assemblée  pour  faire  passer  une  loi  contre  les  clubs  (jacobins  et  cordeliers)  et  préserver  le  pouvoir  

royal.  

A  ce  moment,  à  l’Assemblée,  tout  le  monde  veut  sa  tête.  Il  soutient  le  roi  qui  refuse  de  proscrire  les 
prêtres  réfractaires.  Il  est  vu  comme  un  général  factieux  en  puissance.  On  fait  courir  des  rumeurs  sur  

sa  volonté  de  faire  marcher  ses  troupes  vers  Paris.  

Robespierre  déclara  à  l’Assemblée  «Tant  que  LA  FAYETTE  sera  à  la  tête  des  armées,  la  liberté  sera 
en  danger».  

Le  16  août,  alors  que  l’Assemblée  est  dissoute  et  le  roi  suspendu,  les  jacobins  demandent  son 
arrestation  (pour  sa  fidélité  au  roi).  Le  17  août  son  commandement  lui  est  retiré.  Le  19  son  arrestation  

est  ordonnée.  Il  essaie  alors  de  fuir  en  gagnant  un  pays  neutre,  mais  il  est  fait  prisonnier  par  les 
autrichiens.  

La  République  est  proclamée  le  21  septembre  1792.  Les  biens  de  LA  FAYETTE  sont  saisis.  Adrienne 
est  arrêtée  et  demande  à  rejoindre  son  mari  prisonnier  à  Olmütz  avec  leurs  deux  filles,  elle  envoie 
leur  fils  chez  Georges  Washington.    Ils  resteront  5  ans  prisonniers  dans  des  c  onditions  extrêmes.  

Il  est  libéré  le  19  septembre  1797,  sous  les  assauts  de  Bonaparte.  

Une  nouvelle  Constitution   entre  en  vigueur  le  25  décembre1797   (4  novembre  an  VIII  de  la 
République).  Bonaparte,  premier  consul,  va  prendre  des  mesures,  et  annoncer  aux  français  la 
réconciliation  et  la  paix.  Un  arrêté  consulaire  autorise  31  «  individus  »  à  rentrer  en  France.  Parmi  eux, 
Barrès,  La  Rochefoucauld,  et…La  Fayette  qui  va  revoir  Paris.  La  popularité  de  La  Fayette  étant  

intacte,  Bonaparte  l'oblige  à  éviter  tout  éclat  et  lui  impose  silence.  

Ses  idées  ne  changent  pas,  il  en  veut  toujours  à  ceux  qui  ont  condamné  le  roi  et  condamne  le  coup 
d’Etat  de  Napoléon.  

Ses   relations   avec  Bonaparte   sont   celles  d’une   impossible   amitié  et  d’une   incompréhension 
grandissante.  

LA  FAYETTE  est  un  opposant  toléré  parce  qu’éloigné.  

Joseph  Bonaparte  fait  rencontrer  LA  FAYETTE  à  Napoléon,  à  l’occasion  d’un  dîner  célébrant  le 
nouveau  traité  d’amitié  entre  la  France  et  les  Etats  Unis.  Napoléon  Bonaparte  veut  faire  admettre  à 
LA  FAYETTE  qu’après  tout  ce  qu’ils  ont  vécu,  les  français  ne  sont  plus  si  attachés  à  la  liberté.  Mais  

LA  FAYETTE  écrit  à  Bonaparte  «c’est  à  vous  de  donner  la  liberté,  c’est  de  vous  qu’on  l’attend».  Il 
suspend  toute  relation  avec  lui  après  la  création  de  l’empire.  

LA  FAYETTE  est  l’homme  d’une  seule  idée,  la  liberté,  qu’il  faut  entendre  comme  la  démocratie.  Il 
refuse  2  fois  un  poste  de  sénateur,  le  conseil  général  de  la  Haute  Loire,  l’ambassade  de  France  aux  

USA  (au  prétexte  d’être  citoyen  américain),  le  poste  de  gouverneur  de  Louisiane  (1803),  la  légion 
d’honneur  (car  il  est  contre  cette  institution).  

Au  moment  du  plébiscite  de  1802  sur  le  consulat  à  vie,  LA  FAYETTE  écrit  sur  le  registre  «  je  ne  puis 
voter  une  telle  magistrature  jusqu’à  ce  que  la  liberté  publique  soit  garantie.  Alors  je  donnerai  ma  voix  

à  Napoléon  Bonaparte  ».  

6/  Décès  d’Adrienne  

Adrienne,  mal  remise  des  conditions  de  leur  exil,  meurt  le  24  décembre  1807.  

Amoureuse  de  La  Fayette  depuis  ses  14  ans,  elle  avait  su  dépasser  les  situations  inconf  ortables  

Elle  avait    embrassé  la  cause  de  La  Fayette,  elle  avait  progressivement  pris  de  plus  en  plus  de  place 
dans  sa  vie.  Il  l'associait  à  toutes  ses  grandes  décisions...  Il  disait  “Elle,  qui  élève  les  enfants,  se  

comporte  en  femme  politique  de  talent  et  en  gestionnaire  exemplaire.”  

C’est  vrai  qu’elle  était  aussi  une  femme  d’affaires  remarquable.  C’est  elle  qui  géra  avec  une 
redoutable  efficacité  la  succession  de  la    famille  La  Rivière,  famille  maternelle  de  La  Fayette.  

C’est  elle  qui  assurait  la  gestion  des  rentes  annuelles  de  150.000  couronnes  de  La  Fay  ette 
Régulièrement  invitée  en  Amérique  aux  côtés  de  son  mari,  elle  préférait  rester  près  de  ses  enfants  

et  assurer  la  gestion  des  affaires  familiales.  

C’est  elle  enfin  qui  géra  et  organisa  l’acquisition  de  la  propriété  en  Guyane,  dont  je  parlerai  plus  loin.  

La  Fayette,  malgré  toutes  ses  incartades,(  c’était  pratique  courante,  presque  obligée  à  l’époque, 
d’avoir  des  maîtresses),  il  était  authentiquement  amoureux  de  sa  femme  et  resta  inconsolable  de  son  

décès.  Adrienne  fut  une  femme  sortant  de  l’ordinaire;  un  exemple  pour  lui  et  toute  sa  famille.  

Il  tenait  toujours  compte  de  ses  opinions.  ll  manifesta  par  exemple  beaucoup  d'intérêt  pour  le 
traitement  et  le  comportement  des  enfants,  depuis  l'allaitement  des  bébés  jusqu'à  la  liberté  consentie 
aux  “adolescents”  -  une  catégorie  assez  nouvelle.  Par  ailleurs,  il  soutint  avec  elle  certains  droits  des  

femmes,  comme  le  droit  au  divorce.  

7/  Le  coup  de  grâce  porté  à  l’Empire  

En  1812,  Napoléon  dira  de  La  Fayette  :  «  Tout  le  monde  en  France  est  corrigé;  un  seul  ne  l'est  pas 
:  c'est  La  Fayette.  Il  n'a  jamais  reculé  d'une  ligne.  Vous  le  voyez  tranquille.  Eh  bien  ,  je  vous  le  dis, 
moi  qu'il  est  prêt  à  tout  recommencer  ».  

Napoléon  abdique  une  première  fois  en  avril  1814  suivi  de  son  exil  à  l’Ile  d’Elbe  

Au  moment  des  100  jours,  Napoléon  a  besoin  d’une  garantie  démocratique  et  d’une  caution  morale 
comme  LA  FAYETTE.  Mais  ce  dernier  ne  croit  pas  à  la  conversion  démocratique  de  Napoléon.  Il  

donne  à  cette  époque  sa  définition  de  la  démocratie  en  écrivant  à  Benjamin  Constant  «  Il  ne  peut 
exister  de  liberté  dans  un  pays,  à  moins  qu’il  n’y  ait  une  représentation  librement  et  largement  élue, 
disposant  de  la  levée  et  de  l’emploi  des  fonds  publics,  faisant  toutes  les  lois,  organisant  la  force  

militaire  et  pouvant  la  dissoudre,  délibérant  à  portes  ouvertes  dans  des  débats  publiés  dans  les 
journaux  ;  à  moins  qu’il  n’y  ait  une  liberté  de  la  presse  soutenue  par  tout  ce  qui  garantit  la  liberté  

individuelle  ».  

Après  Waterloo,  Napoléon  revient  à  Paris  et  tente  de  reprendre  les  pouvoirs  qu’il  a  accordés  à  la 
Chambre.  La  Fayette,  élu  alors  député,  présente  une  motion  indiquant  que  l’indépendance  de  la  

nation  est  en  danger,  que  la  Chambre  siège  en  permanence  et  que  toute  tentative  de  la  dissoudre 
serait  un  crime  de  haute  trahison.  LA  FAYETTE  fait  du  départ  de  Napoléon  un  préalable  à  la 
discussion  avec  les  puissances  étrangères.  Napoléon  est  contraint  d’abdiquer  le  22  juin  1815.  

8/  Lafayette  de  retour  en  Amérique.  

Battu  aux  élections  de  1823  LA  FAYETTE  choisit  de  retourner  aux  USA  où  il  est  accueilli  en  héros.  

Le  15  août  1824,  il  débarque  à  New  York  :  30.000  personnes  l’attendent  au  port.  Les  hommes 
chargés  de  sa  protection  sont  les  “La  Fayette’s  guards”,  un  corps  militaire  qui  existe  encore  

aujourd’hui.  Il  est  l’invité  officiel  de  James  Monroe,  le  président,  pendant  un  an.  Il  est  considéré  par 
les  contemporains  comme  un  des  “funding  fathers”,  les  pères  fondateurs,  au  même  titre  que  Lincoln  

ou  Washington.  Il  est  reçu  officiellement  par  132  municipalités,  dans  la  plupart  des  états  et  par  la 
grande  Loge  de  Pennsylvanie,  dont  Benjamin  Franklin  fut  Grand  Maître.  

37  loges  américaines  portent  déjà  son  nom.  Il  refuse  200.000$  et  une  terre  de  la  part  du  Congrès. 
Il  fait  l’objet  d’une  gloire  exceptionnelle  car  liée  à  la  reconnaissance  du  peuple,  et  qui  ne  s’est  pas 
abîmée  dans  l’exercice  du  pouvoir  politique.  

Jamais  une  nation  ne  rendra  un  tel  hom  mage  officiel  à  un  étranger.  

Il  repart  un  an  plus  tard,  le  8  septembre  1825.  Il  repart  pour  la  France  avec  une  poignée  de  terre  de 
la  baie  de  Chesapeake  qu’il  voudra  faire  répandre  sur  son  cercueil.  

A  son  retour  en  France,  la  foule  veut  également  saluer  le  héros  des  deux  mondes  mais  la 
gendarmerie  disperse  vite  les  badauds.  

9/  Retour  aux  affaires  en  France  

Il  se  retire  en  Seine  et  Marne  où  une  foule  permanente  vient  le  visiter.  En  juin  1827,  il  retrouve  son 
siège  de  député.  Charles  X  dit  de  lui  «  il  n’y  a  que  deux  hommes  qui  n’ont  pas  varié  du  tout  dans  leurs  

idées  depuis  1789,  c’est  moi  et  Monsieur  de  La  Fayette  ».  

LA  FAYETTE  est  l’âme  de  l’opposition  libérale  à  la  Chambre.  Il  défend  une  instruction  nationale 
obligatoire.  En  1829,  il  demande  un  élargissement  du  suffrage  à  tous  les  contribuables  quel  que  soit  

le  montant  de  l’impôt.  Il  fait  un  tour  de  France  (et  des  loges)  pour  galvaniser  les  libéraux.  Il  est  et 
restera  le  chantre  du  libéralisme  économique.  

Après  une  dissolution  et  des  élections  ratées,  Charles  X  publie  le  26  juillet  1830  des  ordonnances. 
Un  ordre  d’arrestation  de  LA  FAYETTE  est  donné  mais  personne  n’ose  l’appliquer.  Il  remonte  

précipitamment  à  Paris.  La  Charte  ayant  été  violée,  il  lui  appartient  de  porter  une  nouvelle  fois  le  coup 
de  grâce  au  Régime.  

Les  Charbonniers  montent  dans  Paris  des  comités  insurrectionnels  dans  chaque  arrondissement  et 
des  délégations  de  citoyens  se  succèdent  auprès  de  LA  FAYETTE  pour  lui  demander  de  reprendre 
le  commandement  de  la  Garde  Nationale  à  73  ans.  

A  ce  moment  là,  il  a  entre  les  mains,  pour  la  seconde  fois,  l’histoire  de  France. 
C’est  à  lui  de  décider  de  l’avenir.  

S’il  veut  faire  proclamer  la  République,  il  peut  en  être  le  président  immédiat.  

Mais  se  hisser  au  rang  de  Georges  Washington    français  n’est  plus  ce  qui  l’anime  à  cette  époque.  

Après  en  avoir  tant  vu,  il  se  demande  si  la  République  est,  à  ce  moment  là,  le  meilleur  régime 
politique  pour  la  France.  Il  est  ambitieux  de  gloire,  non  de  pouvoir.  Il  se  préoccupe  donc 
uniquement  de  protéger  le  peuple  de  Paris.  Malgré  le  retrait  des  ordonnances,  les  partisans  de  

la  monarchie  constitutionnelle,  Adolphe  Thiers  en  tête,  commencent  à  placarder  des  affiches 
faisant  appel  au  duc  d’Orléans.  

LA  FAYETTE  se  rallie  au  duc  d’Orléans.  Un  conflit  éclate  entre  la  Municipalité  et  la  Chambre 
pour  savoir  comment  l’annoncer  au  peuple.  C’est  LA  FAYETTE  qui  arbitre.  Le  31  juillet,  à  14h,  

le  fils  de  Philippe  Egalité  se  rend  à  cheval  vers  l’hôtel  de  ville,  en  uniforme  de  général  et  arborant 
la  cocarde  tricolore.  Il  vaut  une  caution  populaire  que  seul  LA  FAYETTE  peut  lui  donner.  Il  se 
présente  à  lui  comme  un  ancien  de  la  garde  nationale  qui  va  voir  son  commandant.  LA  FAYETTE 
prend  le  duc  par  un  bras,  le  drapeau  de  l’autre,  va  au  balcon  et  prend  le  prince  dans  ses  bras  et 
l’enserre  dans  les  plis  du  drapeau  tricolore.  Un  grand  coup  médiatique  encore  une  fois.  Quelle  

modernité.  

On  dit  que  LA  FAYETTE  est  un  républicain  qui  a  fait  un  roi.  C’est  vrai  sur  le  plan  médiatique  mais 
il  n’est  pas  le  chef  de  file  des  orléanistes.  Sur  le  moment,  il  a  considéré  que  c’était  le  moyen 
d’éviter  une  révolution  longue,  sanglante  et  incertaine.  Ce  qu’il  veut  en  1830,  c’est  faire  retirer  

les  ordonnances,  chasser  le  gouvernement,  revenir  à  l’esprit  de  la  Charte  en  élargissant  son 
socle  démocratique.  

A  l’époque  Orléans  est  le  mieux  placé  :  il  est  roi  des  français,  accepte  le  drapeau  tricolore, 
renonce  au  sacre  à  Reims.  Il  tient  son  pouvoir  d’une  décision  parlementaire,  et  il  incarne  le  

programme  de  l’hôtel  de  ville  proposé  par  ses  fidèles.  

Mais  La  FAYETTE  poursuit  sa  quête  démocratique.  Le  7  août,  il  demande  la  suppression  de 
l’hérédité  à  la  Chambre  des  pairs,  le  17  août  il  demande  l’abolition  de  la  peine  de  mort,  puis  de 
l’esclavage.  

En  décembre  1830,  le  commandement  de  la  garde  nationale  est  décentralisé,  il  perd  donc  tout 
pouvoir.  Il  démissionne.  

Il  continue  cependant  à  lutter  pour  toutes  les  causes  et  notamment    l’indépendance  de  l’Irlande 
et  de  la  Belgique.  

Il  est  réélu  député  de  Meaux  en  1831,  et  il  est  également  élu  à  Strasbourg  alors  qu’il  ne  s’y 
présente  pas…  Il  tente  de  f  aire  réduire  à  15  ans  le  mandat  des  pairs.  

Ses  deux  dernières  années,  il  devient  un  opposant  acharné  du  régime.  

Il  meurt  le  20  mai  1834.  Des  obsèques  nationales  sont  organisées  le  22  mai.  La  sécurité  publique 
est  confiée  à  l’armée  pour  éviter  tout  débordement.  Il  se  fait  enterrer  à  côté  d’Adrienne.  Des  

tenues  funèbres  sont  organisées  dans  la  plupart  des  Loges.  Un  drapeau  américain  flotte  à  côté 
de  son  tombeau.  Le  congrès  a  envoyé  de  la  terre  de  Yorktown  pour  répandre  sur  son  cercueil.  

8/  Je  vous  propose  un  dernier  chapitre,  “Lafayette  Franc  Maçon”  

Comme  je  l’ai  dit  précédemment,  il  a  vraisemblablement  été  initié  à  la  Loge  La  Candeur.  Il  lit 
Rousseau,  Montesquieu,  et  il  rêve  d’Amérique  à  travers  les  écrits  de  l’abbé  Raynal.  Il  fréquente 
aussi  «  Les  neufs  sœurs»  que  Benjamin  Franklin  présidera.  Il  visite  aussi  de  nombreuses    Loges  

durant  ses  voyages  aux  USA,  notamment  des  loges  qui  rassemblent  des  militaires  français  et 
américains.  

C’est  sa  femme,  Adrienne,  qui  a  brodé  le  tablier  de  Georges  Washington  qui  est  aujourd’hui 
exposé  à  Philadelphie.  Tablier,  dit-on,  qu'il  aurait  porté  lors  de    la  pose  de  la  première  pierre  du 
Capitole.  

Il  s’oppose  à  Philippe  Egalité,  duc  d’Orléans,  pourtant  Grand  Maître  du  GODF,  mais  qui 
acceptera  en  1793  la  dissolution  de  l’Obédience  car  en  République  il  n’y  a  pas  besoin  de  

sociétés  secrètes.  

Napoléon  ayant  la  main  sur  les  loges,  il  ne  les  fréquente  pas  beaucoup  durant  l’Em  pire.  

En  revanche  son  dernier  voyage  aux  USA  lui  permet  d’accéder  au  33ème  degré  du  REAA.  Et 
il  est  nommé  représentant  («  garant  d’amitié»)  du  suprême  conseil  des  USA  auprès  du  suprême 
conseil  français.  

Mais  surtout,  il  reste  fidèle  toute  sa  vie  aux  principes  de  tolérance,  d’égalité  et  de  fraternité, 
comme  en  témoigne  sa  position  sur  l’esclavage.  Entre  1785  et  1786,  il  fait  des  visites  en  Europe  

en  rendant  compte  à  Georges  Washington  .  Il  aborde  notamment  dans  ces  courriers  la  question 
des  esclaves.  Il  propose  à  Georges  Washington    de  s’associer  à  lui  pour  constituer  un  centre 
agricole  où  les  esclaves  s’habitueraient  progressivement  à  la  liberté.  Il  achète  une  terre  en 
Guyane  où  on  enseigne  aux  anciens  esclaves  à  cultiver  la  café,  la  cacao,  la  cannelle,  afin  qu’ils  

deviennent  des  exploitants  agricoles.  Il  appelle  l’exploitation  La  Gabrielle.  Le  paradoxe  est  qu’à 
la  révolution,  les  biens  de  LA  FAYETTE  seront  confisqués  et  la  Convention  revend  les  esclaves!! 
A  l’initiative  d’Adrienne  Il  crée  également  en  Auvergne  une  fabrique  de  tissage  de  la  laine  des 
moutons  avec  une  école  pour  apprendre  le  métier  aux  hommes  comme  aux  femmes  et  assurer 
ainsi  leur  subsistance  .  

On  le  trouve  souvent  hésitant,  incapable  de  jouer  les  grands  rôles,  naïf,  toujours  à  échafauder 
des  projets  souvent  irréalistes  ou  irréalisables.    

Pourtant,  à  une  époque  marquée  par  des  retournements  d’attitudes  spectaculaires,  il  maintient 
toujours  le  même  cap  :  la  défense  de  la  liberté,  la  démocratie.  Sa  vie  s’articule  autour  de  la  

défense  de  tous  les  opprimés  :  les  insurgents,  les  noirs,  les  indiens  d’Amérique,  les  protestants, 
les  juifs.    A  la  limite,  s’il  avait  exercé  le  pouvoir,  son  combat  aurait  perdu  de  sa  pureté.  

Comme  on  l’a  vu  à  plusieurs  reprises,  Il  maîtrise  la  communication  avec  une  grande  modernité, 
quitte  à  en  faire  un  peu  trop  et  à  apparaître  trop  idéaliste,  ou  trop  romanesque.  

 

Retiré  en  Seine  et  Marne  dans  son  château  de  La  Grange,  La  Fayette  renoua  avec  la 
maçonnerie.  Il  fut  en  1806  Vénérable  de  la  loge  «  Les  Amis  de  la  Vérité  »  de  Rosoy-en-Brie,  ville  

voisine  de  La  Grange.  Les  calendriers  du  Grand  Orient  attestent  qu'il  était  Vénérable  d'honneur 
de  1811  à  1813.  

Sous  la  Deuxième  Restauration,  La  Fayette  est  assidu  aux  travaux  maçonniques.  

Depuis  le  28  Août  1831,  le  Suprême  Conseil  a  décidé  d'admettre  La  Fayette    en  son  sein  ,  en 
qualité  de  membre  titulaire  et  actif    car  il  est  déjà  pourvu  du  33ème  et  dernier  degré  du  rite  aux  

Etats-Unis  D'Amérique.  

La  Grande  centrale  du  Rite  entérinera  cette  promotion  le  12  octobre  1831. 
Il  reçu  d'autres  hautes  distinctions  maçonniques.  

A  76  ans,  en  1833,  il  est  encore  le  Vénérable  de  sa  log  e  de  Rosay.  

La  lame  "flamboyante"  est  caractéristique  de  l'épée  que  le  Vénérable  Maître  dépose  sur  son 
plateau  à  l'ouverture  des  travaux  maçonniques.  Cette  épée  est  manifestement  le  témoignage  de 
l'un  des  nombreux  hommages  que  les  francs-maçons  firent  à  leur  frère  La  Fayette.  La  véritable  

épée  qui  lui  avait  été  offerte  par  Washington,  est  conservée  au  Musée  de  la  Franc-Maçonnerie 
à  Paris  

Voilà,  Vénérable  Maître  et  vous  mes  Soeurs  et  mes  Frères,  cela  faisait  longtemps  que  je  voulais 
vous  faire  partager  mon  attirance  pour  cet  homme  hors  du  commun  dont  la  vie  fut  un  vrai  

roman/feuilleton.  Quelle  merveilleuse  idée  aux  fondateurs  de  notre  Loge  de  lui  avait  donné  son 
nom.  

Quand  on  sait  que  de  nos  jours  le  Nom  de  La  Fayette,  cet  homme  de  valeurs,  est  surtout  associé 
à  des  galeries  commerciales,  au  temple  des  marchands,  bientôt  ici  même  à  Luxembourg,  on  se  

dit  qu’il  n’est  pas  toujours  bon  de  mourir  célèbre.  

J’ai  dit  Vénérable  Maître.